A350-900 da Lufthansa faz voo singular entre Hamburgo e as Falklands/Malvinas

Um Airbus A350-900 da Lufthansa partirá no próximo dia 1 de fevereiro para o voo de passageiros mais longo da história da companhia aérea alemã, marcando um dos percursos mais singulares que a empresa já realizou. A tripulação já está de quarentena, a aguardar a data do voo.

O avião, considerado presentemente o aparelho mais sustentável do Grupo Lufthansa, é fretado pelo Instituto Alfred Wegener e pelo Centro Helmholtz para a Pesquisa Polar e Marinha (AWI), com sede em Bremerhaven, e fará um trajeto de 13.700 quilómetros sem escala de Hamburgo para o Aeroporto de Mount Pleasant nas Ilhas Falklands/Malvinas, território ultramarino do Reino Unido, constituído por um arquipélago numa área remota do Atlântico Sul.

O tempo de voo está calculado em cerca de 15 horas. Há 92 passageiros reservados para este voo fretado (LH2574), metade dos quais são cientistas e a outra metade a tripulação do navio de investigação alemão ‘Polarstern’ para a próxima expedição.

“Estamos satisfeitos por podermos apoiar uma expedição de investigação polar durante estes tempos difíceis. O empenho na investigação climática é muito importante para nós. Temos estado ativos neste campo há mais de 25 anos e equipámos aviões com instrumentos de medição adequados para tal efeito. Desde então, cientistas de todo o mundo têm utilizado os dados recolhidos durante a viagem para tornar os modelos climáticos mais precisos e melhorar as previsões meteorológicas”, diz Thomas Jahn, comandante de frota e gestor de ‘Projeto Falklands’.

 

A tripulação destacada para o voo com destino às ilhas Falklands/Malvinas reuniu-se na semana passada no Aeroporto de Munique. Uma foto de família antes de entrar em quarentena. Fotos ©Lufthansa.

Uma vez que os requisitos de higiene para este voo são extremamente elevados, o comandante Rolf Uzat e a sua tripulação de 17 membros entraram em quarentena de 14 dias no sábado passado, dia 16 de janeiro, ao mesmo tempo que os passageiros. “Apesar das restrições da tripulação para este voo em particular, 600 assistentes de bordo candidataram-se a esta viagem”, diz Rolf Uzat.

Os preparativos para este voo especial são imensos. Incluem formação adicional para os pilotos através de mapas electrónicos especiais para voo e aterragem, bem como a gestão do combustível disponível na base militar de Mount Pleasant para o voo de regresso.

O Airbus A350-900 está atualmente estacionado em Munique, onde está a ser preparado para o voo. Em Hamburgo, a aeronave será carregada com carga e bagagem adicionais, que foi amplamente desinfectada e permanecerá selada até à partida. Para além do catering, existem contentores adicionais para os resíduos de bordo, uma vez que estes só podem ser eliminados após o regresso do avião à Alemanha.

A tripulação da Lufthansa inclui técnicos e pessoal de terra para o manuseamento e manutenção no local, os quais ficarão em quarentena após a aterragem nas Ilhas Malvinas, devido a requisitos governamentais.

O voo de regresso LH2575, com destino a Munique tem partida prevista para o dia 3 de fevereiro. Transportará de regresso à Alemanha a tripulação do ‘Polarstern’, que partiu do porto de Bremerhaven a 20 de dezembro para reabastecer a Estação ‘Neumayer III’ na Antártida.

 

“Temos estado a preparar meticulosamente esta expedição, que temos vindo a planear há anos e na qual podemos embarcar agora, pesar da pandemia. Durante décadas, temos vindo a recolher dados fundamentais sobre as correntes oceânicas, o gelo marinho e o ciclo do carbono no Oceano Atlântico Sul. Como estas medições a longo prazo formam a base para a nossa compreensão dos processos polares e das previsões climáticas urgentemente necessárias, é importante que a investigação na Antártida continue nestes tempos difíceis. Não podemos permitir grandes lacunas de dados na investigação climática. O Fórum Mundial de Economia publicou recentemente um relatório sobre os riscos a que o mundo está exposto, e continua a classificar o fracasso no combate às alterações climáticas entre as maiores ameaças à humanidade”, diz Hartmut Hellmer, oceanógrafo físico da AWI e líder científico da próxima expedição do ‘Polarstern’. “Os nossos agradecimentos vão também para os nossos colegas da AWI logística. O seu conceito abrangente de transporte e higiene permite-nos explorar a Antártida com uma equipa científica internacional numa altura em que outras expedições importantes tiveram de ser canceladas”, relata Hellmer.

A fim de tornar a investigação tão amiga do clima quanto possível, o Instituto Alfred Wegener irá compensar as emissões de CO2 dos voos de negócios através de uma organização sem fins lucrativos de proteção da atmosfera, o que também é o caso deste voo em particular. O instituto doa fundos para instalações de biogás no Nepal por cada quilómetro percorrido, reduzindo assim a mesma quantidade de emissões de CO2. Isto ajuda a manter o equilíbrio global de CO2, independentemente do local do mundo onde as emissões de CO2 possam ser reduzidas. Para além das emissões de CO2 puro, outros poluentes como os óxidos de azoto e partículas de fuligem são também tidos em conta.

Os preparativos para o voo especial começaram em conjunto com o Instituto Alfred Wegener no Verão de 2020. A rota habitual via Cidade do Cabo não foi viável devido à situação progressiva da pandemia de covid-19 na República da África do Sul, deixando apenas disponível a rota direta para as Ilhas Falkland/Malvinas. Após o desembarque em Mount Pleasant, o pessoal científico e os membros da tripulação continuarão a sua viagem para a Antártida no navio de investigação ‘Polarstern’.

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