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EUA adiam reestruturação do seu contingente na Base Aérea das Lajes (Açores)

O Senado dos Estados Unidos da América aprovou o orçamento das Forças Armadas para 2015, que proíbe a redução da estrutura militar norte-americana na Base das Lajes, na ilha Terceira, no arquipélago português dos Açores, até à divulgação de um novo relatório.

A Câmara dos Representantes já tinha aprovado o mesmo orçamento na semana passada, ficando agora apenas a faltar a ratificação do documento pelo Presidente Barack Obama para terminar o processo, o que deve acontecer nos próximos dias. “Convém não esquecermos as particularidades do sistema político dos EUA, (…), mas claramente é um sinal político de muita força”, disse Vasco Cordeiro, presidente do Governo da Região Autónoma dos Açores, acrescentando que agora é necessário aguardar pelos desenvolvimentos no âmbito da administração norte-americana.

Apesar de se tratar da possibilidade de mais um adiamento e não de uma decisão definitiva em relação às Lajes, Vasco Cordeiro disse estar “satisfeito” e sublinhou que não se deve esquecer “o ponto de partida”. “Estamos a falar de uma decisão que havia já sido comunicada ao Estado português. Temos tido a capacidade de pará-la e de consagrar determinado tipo de requisitos ao nível do Congresso dos EUA para que essa decisão possa ser devidamente reanalisada e ponderada”, disse aos jornalistas, em Ponta Delgada, cidade da ilha de São Miguel, onde está sediado o Governo Regional.

“Estou satisfeito com este passo, mas tenho a consciência, como todos devemos ter, de que não é este passo, apesar do seu desfecho favorável, que resolve o desafio que temos pela frente. Como também não é este passo que anula os efeitos que já se fazem sentir na ilha Terceira com a saída das famílias dos militares. Mas é um sinal e é um sinal que vai no bom sentido”, acrescentou.

O projeto de lei que determina o orçamento das forças armadas norte-americanas, designado ‘National Defense Authorization Act for Fiscal Year 2015’, inclui uma emenda sobre as Lajes, iniciativa de um grupo de congressistas ligados a Portugal.

Segundo esta emenda, “a secretaria da Força Aérea não deve reduzir a estrutura na Base Aérea das Lajes até 30 dias depois do Secretário da Defesa concluir o Relatório de Consolidação de Estruturas Europeias”, que já está terminado e deveria ter sido divulgado na primavera.

Fonte da Câmara dos Representantes garantiu à agência noticiosa portuguesa Lusa que este relatório “está atualmente em espera devido aos recentes conflitos na Ucrânia e com o Estado Islâmico” e que “uma data de divulgação ainda não foi estabelecida”. A emenda é idêntica à que foi aprovada no ano passado e adiou a redução do contingente norte-americano nas Lajes, que tinha sido anunciado e envolvia mais de 400 militares e 500 familiares.

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