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Confirmado – EUA adia redução de contingente na Base Aérea das Lajes (Açores)

O Presidente dos Estados Unidos da América, Barack Obama, assinou na noite de sexta-feira o orçamento das Forças Armadas para 2015, que exclui a redução da estrutura militar na Base das Lajes, no arquipélago português dos Açores, até divulgação de um novo relatório.

As duas câmaras do Congresso norte-americano já tinham aprovado o projeto de lei, designado ‘National Defense Authorization Act for Fiscal Year 2015’, que inclui uma emenda proposta por um grupo de congressistas ligados a Portugal (LINK notícia anterior).

Segundo esta emenda, “a secretaria da Força Aérea não deve reduzir a estrutura na Base Aérea das Lajes até 30 dias depois de o secretário da Defesa divulgar o Relatório de Consolidação de Estruturas Europeias”, que já está terminado e deveria ter sido conhecido na primavera.

Fonte do Congresso disse à agência Lusa que este relatório “está atualmente em espera devido aos recentes conflitos na Ucrânia e com o Estado Islâmico” e que “uma data de divulgação ainda não foi estabelecida”.

Além destes obstáculos, o secretário da Defesa, Chuck Hagel, renunciou ao cargo em 24 de Novembro e foi substituído por Ashton Carter, que deverá agora analisar as conclusões do relatório antes de o divulgar.

O orçamento das Forças Armadas norte-americanas determina ainda que a secretaria de Defesa deve “informar os comités de defesa do Congresso sobre o relatório” e que este deve incluir “uma avaliação específica da eficácia da Base Aérea das Lajes, nos Açores, no apoio às forças americanas no estrangeiro.”

A emenda é idêntica a outra que foi aprovada no ano passado e adiou a anunciada redução do contingente norte-americano nas Lajes, envolvendo mais de 400 militares e 500 familiares.

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