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Icon do Reno Air Race acaba em chamas

O famoso avião “Precious Metal” da Reno Air Race, um P-51 Mustang modificado para competição, ficou seriamente danificado no passado dia 8 de Setembro, por um incêndio durante uma operação de reabastecimento. O piloto saiu ileso do aparelho, mas o aparelho foi descrito como perda total, apesar da pronta intervenção dos bombeiros. “O avião estava a funcionar perfeitamente e a ‘taxiar’ depois de ter reabastecido, quando alguém veio a correr avisar-me para cortar o motor. Não fazia ideia de que o avião estava a arder por baixo. Quando parei as chamas estavam a chegar ao cockpit pelo lado esquerdo. Não houve tempo para atacar logo o incêndio porque receei uma explosão dos 190 galões (719 litros) de combustível a bordo”, descreveu o piloto Thom Richard.


“Os bombeiros chegaram 12 minutos depois e demoraram 20 minutos a controlar as chamas com espuma. Mas o estrago estava feito. O avião está intacto, mas sofreu danos consideráveis”, acrescentou. Richard Thom, o líder da Team Precious Metal, estava a caminho das Reno Air Races deste ano, agendadas para os dias 16 a 20 de Setembro. O avião era o único P-51 equipado com um motor Rolls-Royce Griffon e estava baseado no Museu do Ar de Kissimmee, na Flórida.

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