FAP recebe primeiro avião de caça F-16 modernizado

A Força Área Portuguesa (FAP) recebeu a primeira de três aeronaves F-16 modernizadas, que tinham sido adquiridas em 2013 aos Estados Unidos da América, confirmou, nesta terça-feira, dia 14 de maio, o porta voz da FAP, tenente-coronel Manuel Costa.

A aeronave F-16 monolugar, com o número de cauda 15142, foi recebida no dia 8 de maio na Base Aérea de Monte Real, depois de ter passado por um processo de modernização na OGMA – Indústria Aeronáutica de Portugal, em Alverca, onde ainda permanecem outras duas.

Após a modificação ‘Mid Life Update’ (MLU) e depois de trabalhos de reparação estrutural, o avião com o número de cauda 15142 efetuou o voo de experiência e aterrou em segurança, no aeródromo de Alverca, no passado dia 13 de fevereiro, 24 anos depois de ter voado a última vez, quando pertencia à Força Aérea Americana. Foi acrescentado à frota da FAP no dia 8 de maio. Manuel Costa, disse à agência de notícias ‘Lusa’, que a data prevista para entrega da segunda aeronave é o final do mês de julho e a última no final do ano.

As intervenções nas aeronaves, iniciadas em 2015, contemplam reparações e melhoramentos estruturais profundos – ‘Mid Life Update’ (MLU) –  substituição completa do ‘cockpit’, novo computador de bordo, ‘upgrade’ do radar, substituição de cablagens antigas, pintura especial e revisão geral de vários componentes e acessórios.

Depois de concluídos os trabalhos de modernização as aeronaves vão juntar-se ao esquadrão 201 “Falcões” e 301 “Jaguares”, na Base Aérea de Monte Real, no centro de Portugal.

Manuel Costa explicou que a integração destas três aeronaves, duas monolugares e uma bilugar, vai permitir reajustar a operacionalidade da FAP, depois da venda dos 12 F-16 à Roménia.

O contrato contemplou a venda de 12 aparelhos – nove monolugares e três bilugares – representando um encaixe líquido de 78 milhões de euros de um total de 181 milhões, dos quais 163 milhões já foram pagos ao Governo Português.

Atualmente a FAP possui 30 aeronaves F-16, responsáveis pela vigilância e fiscalização do espaço aéreo português.

 

  • Foto © FAP – Força Aérea Portuguesa

 

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